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lunes, 4 de julio de 2011

CUADERNOS DE MiNERALOGIA (III)

Fº Javier Alcuña Macías

Mineral: Cerusita
Composición Química: Pb CO3
Grupo Mineralógico: Carbonatos
Características: En general es incolora o entre blanca y grisácea, aunque si contiene impurezas de cobre puede ir del azul al verde, dureza 3-3´5 (escala de Mohs), la exfoliación es imperfecta, este mineral tiene un origen secundario, produciéndose al atravesar el agua carbonatada de lluvia yacimientos que contienen minerales de plomo como la galena, la fractura es concoidea, muy frágil, su raya es de incolora, su peso específico es de 6,5.

Curiosidades: Es un mineral abundante y del cual podemos encontrar excelentes ejemplares en todo el mundo, desde Tsumeb (Namibia), Broken Hill en Nueva Gales del Sur (Australia), Mina Moneponi (Cerdeña), Oruro (Bolivia), Múrcia (España), etc.
Tiene un elevado índice de refracción, por lo que son muy brillantes, pero al ser muy blandas y frágiles no son aptas como joyas, aunque algunos coleccionistas solicitan tallas de cerusita transparente.

Apuntes de la Historia: Los antiguos romanos en las minas de Huelva buscaban unos filoncillos de un material blanco (cerusita), posteriormente se fundía en hornos, obteniéndose lingotes de plomo con un alto porcentaje de plata, una vez separada la plata, ese plomo servía para realizar tuberías para el abastecimiento de agua en las ciudades, sin duda uno de los mayores avances tecnológicos de aquella época, aunque esa agua que llegaba a todas las casas se contaminaba con plomo al circular por las tuberías, produciendo una enfermedad muy grave que afecta al sistema nervioso, desconocida en aquella época, que se conoce hoy en día como plumbosis.

Cerusita Mina Filón Sur, Tharsis, Alosno, Huelva, España
Tamaño: 5x5 cms. Colección: Francisco Javier Alcuña Macías

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